Melograno: la guida completa sul superfrutto venerato sin dall'antichità

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Pubblicato il 02-07-2019 da Barbara Savodini
melagrana frutto del melograno
Ricco di vitamine, gustoso, dolce ma non calorico: la melagrana (frutto del melograno) è il ''fiore all'occhiello'' della dieta mediterranea.

Tabella dei contenuti


    Il melograno è il nome della pianta che produce la melagrana, il noto frutto rosso pieno di grani con poche calorie ma proprietà straordinarie.

    Gli italiani, tuttavia, sono abituati a chiamare melograno sia l'albero che il frutto tant'è che anche il termine improprio è ormai entrato a far parte del linguaggio comune, sia scritto che parlato.

    Il nome melograno, in effetti, deriva dalle parole latine malum e granatum che, fuse e tradotte, significano letteralmente mela con i semi.

    Quanto alle altre lingue, i termini da cercare sul menù o sull'etichetta quando si viaggia sono pomegranate (melograno in inglese), granada (spagnolo), grenade (francese)

    Le proprietà di uno trai i più grandi dei frutti rossi sono note sin dall'antichità anche se, solo di recente, sono state corroborate da attendibili studi scientifici.

    È anche per questo motivo se sul melograno esistono miti e leggende: storie diverse che attribuiscono al frutto dai mille semi, da sempre simbolo di fertilità, poteri miracolosi e caratteristiche ultraterrene.

    Una fama che non è affatto scemata, anzi, è cresciuta grazie alla rinnovata attenzione verso il salutismo, i superfruit, i prodotti bio e a km 0.

    Pur essendo originario dell'Asia occidentale, il melograno cresce benissimo in tutto il Mediterraneo con un solo albero che può generare centinaia e centinaia di frutti.

    Come si mangia il melograno?

    Partiamo dalle basi, il melograno si può mangiare in moltissimi modi diversi: sgranato, sotto forma di succo o estratto, in insalata, come condimento di paste e risotti e persino per impreziosire, in termini di sapore e aroma, piatti a base di pesce o pollo.

    Il punto di partenza, in ogni caso, è quello di aprirlo, sbucciarlo, spremerlo o sgranarlo nella maniera giusta in rapporto alla ricetta scelta.

    Come aprire il melograno

    Come aprire il melograno dunque? Il primo taglio va fatto in base all'obiettivo: se lo vogliamo spremere, per esempio, il frutto dovrà essere tagliato a metà e trattato come una comunissima arancia; se, invece, lo vogliamo servire in maniera scenografica, dovrà essere scoperchiato e poi reciso in più punti laterali.

    Se lo vogliamo sgranare, infine, dovrà essere tagliato in più punti e poi battuto con un cucchiaio.

    Il video del paragrafo precedente mostra in tutti e tre i casi come fare anche se ogni opzione ha vantaggi e svantaggi.

    Come spremere il melograno

     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     

    Un post condiviso da Elena Rossi (@notticreative) in data:

    Abbiamo visto che spremere il melograno è davvero semplice, si può trattare il frutto come una comune arancia, il problema è che la parte bianca e fibrosa, che in genere non si mangia, ha un sapore amarognolo e rischia di inficiare il risultato finale.

    Come fare dunque?

    Esistono diverse alternative: si può usare uno strumento diverso rispetto al tradizionale spremiagrumi denominato spremi e pressa o, in alternativa, un estrattore.

    Sconsigliati, proprio per i motivi sopraesposti, frullatori o centrifughe.

    Come fare il succo di melograno

    Per fare il succo di melograno si può dunque fare una tradizionale spremuta qualora il retrogusto amaro sia di tuo gradimento, inserire le varie parti in un estrattore, oppure pressare anziché spremere i frutti.

    Come sgranare il melograno

    Sgranare il melograno è ancora più semplice, si possono seguire le indicazioni del video (praticare più tagli e poi battere il frutto con un cucchiaio) oppure eseguire la stessa operazione tagliando il frutto a metà.

    Come sbucciare il melograno

    Il melograno non si sbuccia, come abbiamo visto nei precedenti paragrafi si sgrana oppure si spreme.

    La parte bianca, infatti, ha un sapore sgradevole e, pertanto, è considerata non commestibile.

    Le proprietà del melograno

    Minerali, vitamine e fibre: il melograno è un autentico toccasana.

    Un frutto pesa circa 450 grammi ma per calcolare le calorie bisogna considerare solo gli arilli ( i grani).

    100 grammi di grani di melagrana hanno circa 75 kcal.

    Gran parte del frutto è costituito da acqua (l'80%) mentre la parte restante da zuccheri, fibre, proteine e lipidi.

    Il melograno, oltre ad essere ricco di vitamine A e C, è,al pari della banana, una buona fonte di potassio: basti pensare che 100 grammi della parte edibile (i grani) ne contengono ben 236 mg (il fabbisogno giornaliero è di 3 grammi).

    Da segnalare anche quantità interessanti di sodio, magnesio, ferro e fosforo.

    Quanto alla vitamina C, un melograno contiene il 48% del fabbisogno giornaliero, meno di un'arancia o di un kiwi giallo (che ne contiene oltre 160 mg ogni 100 grammi).

    Notevole, infine, l'apporto di calcio.

    Tabella nutrizionale melograno

    Nutrienti melograno Quantità
    Acqua  77,93 g
    Proteine  1,67 g
    Lipidi  1,17 g
    Acidi grassi saturi  0,12 g
    Acidi grassi monoinsaturi  0,09 g
    Acidi grassi polinsaturi  0,08 g
    Colesterolo  0,0 mg
    Carboidrati  18,7 g
    Fibra Alimentare  4,0 g
    Sodio  3,0 mg
    Potassio  236,0 mg
    Ferro  4,2 mg
    Calcio  10,0 mg
    Fosforo  36,0 mg
    Zinco  0,35 mg
    Vitamina B1  0,07 mg
    Vitamina B2  0,05 mg
    Vitamina PP  0,29 mg
    Vitamina B6  0,08 mg
    Vitamina C  10,2 mg
    Vitamina A  15,0 mcg

    I benefici del melograno

    benefici melograno
    Gusto, salute e benessere: oltre ad essere un toccasana, il melograno è anche un frutto squisito

    Alla luce di quanto esposto sopra, possiamo individuare i principali benefici del melograno

    • Combatte i radicali liberi e l'invecchiamento
    • Favorisce la rigenerazione cellulare
    • Previene le malattie cardiache
    • Contribuisce a preservare l'elasticità dei vasi sanguigni (grazie ai flavonoidi)
    • Contrasta gli sbalzi d'umore e la sindrome premestruale (vitamine E e C, selenio e beta-carotene, utile per alleviare o ridurre le vampate di calore)
    • Aiuta a mantenere le ossa forti e a fissare il calcio
    • Fa bene alla pelle e la protegge dai raggi UV (merito degli antiossidanti, tra cui gallico e l'ellagico)
    • Previene l'Alzheimer
    • Rinforza il sistema immunitario (vitamine A, C, B, potassio e fosforo).
    • Fa bene ai capelli ed è ottimo contro l'acne e contro la pelle grassa

    Il melograno ha proprietà antitumorali?

    Contrariamente a quanto pensavano gli antichi, il melograno non fa miracoli ma, ad ogni modo, la risposta, studi scientifici alla mano è sì, il melograno ha proprietà antitumorali.

    Questo grazie alla presenza di tannini e polifenoli che contrastano l'azione dei radicali liberi, da qui anche il potere anti-age.

    Entrando nel dettaglio, ricerche specifiche, hanno dimostrato effetti interessanti circa la capacità di contrastare l'insorgere del tumore al seno, alla prostata e alla pelle.

    Cancro a parte, come abbiamo, un melograno al giorno aiuta a mantenere l'epidermide liscia, elastica e priva di rughe: aiuta, insomma, a mantenersi più giovani e belli.

    Melograno e diabete

    Tra i benefici del melograno sembra esserci anche quello di essere un prezioso alleato contro il diabete (Leggi a tal proposito i benefici dello zenzero).

    È quanto emerso da uno studio del Technion-Israel Institute of Technology di New York condotto per tre mesi su un campione di pazienti che hanno quotidianamente bevuto 180 ml di succo di melograno al giorno.

    Dalla ricerca è emerso che il melograno riduce l'assorbimento di colesterolo “cattivo” (LDL) da parte dei macrofagi (cellule del sistema immunitario) che è anche una delle cause scatenanti dell'aterosclerosi.

    Ma non solo, gli zuccheri contenuti nel melograno non peggiorano i parametri del diabete.

    Anche se non fosse un alleato, insomma, il succo di melograno sarebbe comunque il miglior frutto possibile da servire ad un paziente diabetico.

    Coltivazione melograno

    albero pieno di melagrana
    Il melograno, quando è nel pieno della fruttificazione, è anche particolarmente scenografico

    L'habitat ideale del melograno è il Medio Oriente perché questa pianta non ama il clima torrido ma neppure le temperature gelide.

    Quando la colonnina di mercurio scende al di sotto dei -10 ° C l'albero viene messo a dura prova.

    Dopo un lungo periodo di disinteresse, oggi le coltivazioni di melograno sono tornate in auge per motivi sia ornamentali che salutari.

     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     

    Un post condiviso da LISA (@l.i.s.a.in.the.sky) in data:

    La pianta produce infatti dei fiori arancio-rossi molto appariscenti che persistono per un lungo periodo compreso tra la primavera e l'estate; anche i frutti hanno un valore estetico non indifferente e sono molto belli da vedersi quando raggiungono l'apice della maturazione (come nella foto).

    Il vero motivo per cui la coltivazione di melograno è tornata di moda, tuttavia, è alimentare in quanto tanti salutisti hanno mostrato un rinnovato interesse per la melagrana bio a km 0.

    Non c'è che dire: la melagrana colta e mangiata, in un periodo come l'autunno in cui i malanni di stagione sono in agguato, è quanto di più salutare possa esistere.

    Stagionalità del melograno

    La stagione del melograno è l'autunno, i frutti cominciano a maturare a partire dal mese di ottobre ed è possibile raccoglierli per i successivi tre mesi. 

    Ti consigliamo al proposito la lettura della nostra guida sulla frutta di stagione.

    Ricette con melograno

     
     
     
     

     

     
     
     
     
     
     
     
     
     
     

    Un post condiviso da iMelo (@imelospremute) in data:

    Come abbiamo accennato nei paragrafi precedenti il melograno è l'ingrediente chiave di moltissime ricette, anche salate.

    Vediamo le più famose:

    Antipasti

    • Girelle di sfoglia salate con melagrana

    Primi

    • Risotto al melograno
    • Risotto alla melagrana e crema di porri
    • Orecchiette alla crema di broccoli e melegrana

    Secondi

    • Insalata di pollo, mele e melograno
    • Insalata con melograno
    • Branzino al cartoccio con agrumi e melograno

    Dolci con melograno e liquori

    • Marmellata di melograno
    • Liquore al melograno
    • Moscow mule alla melegrana

    Allargando l'inquadratura, i semi di melograno essiccati, chiamati anardana, insaporiscono infiniti piatti, quasi tutti i grandi classici della cucina indiana.

    Quanto costa il melograno?

    Il prezzo del melograno è 1,80-2,50 € al kg ma molto dipende dalla stagione e dalla provenienza dei frutti.

    In estate, nei supermercati più economici, si può trovare al prezzo di 2,99€ al kg.

    Curiosità sul melograno

    • I semi di melograno sono considerati, al pari del peperoncino o della cioccolata, un cibo afrodisiaco.
    • Secondo la mitologia greca i semi di melograno avevano il potere di trattenere per sempre negli inferi chiunque li mangiasse in quel luogo.
    • Il succo ricavato da 100 grammi di melograno sgranato contiene il doppio degli antiossidanti contenuti nella stessa quantità di more.
    • I maggiori paesi produttori di melagrana sono  Turchia, Egitto e Palestina
    • Consumarlo la notte di San Silvestro è considerato di buon auspicio (al pari dei chicci d'uva o delle lenticchie)
    • Nell'antica Grecia il melograno era la pianta sacra di Venere e Giunone, dea protettrice dei matrimoni fecondi (da qui i miti sulla fecondità, in parte, sulla ricchezza)
    • Per i babilonesi mangiare melagrana rendeva invincibili (era infatti il frutto preferito di Ishtar, deo della guerra)

     

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